Cosa sono i tumori del tronco encefalico?

Sono lesioni che coinvolgono il mesencefalo, il ponte e il midollo allungato.

Sono frequenti?

Rappresentano il 20- 25% delle lesioni espansive della fossa cranica posteriore e il 10-20 di tutti i tumori endocranici dell’infanzia.

Quali sono i sintomi?

I tumori del tronco producono sintomi riferibili all’interessamento delle vie sensitivo motorie, dei nuclei dei nervi cranici e disturbi cerebellari. I sintomi d’esordio più comuni sono i disturbi della marcia, la diplopia e le alterazioni della personalità. Sintomi più tardivi sono deficit facciali, disturbi della deglutizione e della parola. In un terzo dei casi è presente nausea o vomito, in relazione a uno stato di ipertensione endocranica o a interessamento diretto dei nuclei midollari.

Come sono diagnosticati?

Esclusivamente con RMN Risonanza Magnetica Nucleare.
Diagnosi

Come sono trattati?

La particolarità della sede e le caratteristiche del tumore pongono il neurochirurgo a dover valutare diverse opzioni terapeutiche: asportazione, biopsia, radiochirugia stereotassica, radioterapia e chemioterapia. Il trattamento dei tumori del tronco rimane un grosso problema neurochirurgico. Comunque, visti anche i progressi tecnici (neuronavigazione e monitoraggio neurofisiologico intraoperatorio), vi è un’indicazione all’asportazione per lesioni tumorali compatte in assenza di infiltrazione ed a basso grado di malignità. Il caso tipico per il tronco è l'astrocitoma pilocitico. Eventualmente, considerata la prognosi, ci si può limitare all'asportazione della componente esofitica.
RMN preoperatoria
RMN preoperatoria
RMN postoperatoria
RMN postoperatoria
RMN pre operatoria: Astrocitoma pilocitico. La componente cistica crea spazio e facilita l'asportazione chirurgica.
RMN pre operatoria: Astrocitoma pilocitico. La componente cistica crea spazio e facilita l'asportazione chirurgica.
RMN post operatoria: Astrocitoma pilocitico. La componente cistica crea spazio e facilita l'asportazione chirurgica.
RMN post operatoria: Astrocitoma pilocitico. La componente cistica crea spazio e facilita l'asportazione chirurgica.
Astrocitoma pilocitico del tronco encefalico: RMN pre e postoperatoria
Astrocitoma pilocitico del tronco encefalico: RMN pre e postoperatoria

Qual è l'aspettativa di vita?

È influenzata essenzialmente dall’istologia del tumore. Per l'astrocitoma pilocitico e per l'astrocitoma fibrillare è da considerasi buona, con miglioramento nella maggior parte dei casi dei deficit accusati, anche se è prevedibile un peggioramento clinico transitorio.